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Lundin evalúa ampliar desaladora de Candelaria

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Chile.- Un renovado plan para Minera Candelaria tiene su nueva propietaria, Lundin Mining, con sede en Vancouver.

La canadiense -que adquirió la mina cuprífera en 2014 de manos de la norteamericana Freeport- informó a sus accionistas una serie de planes con miras a rentabilizar sus activos y elevar las perspectivas futuras en momentos de bajos precios del cobre.

Para el yacimiento cuprífero ubicado en la región de Atacama, Candelaria, el foco está en tres puntos: optimizaciones en la operación minera, el inicio de estudios para evaluar la expansión de su planta desaladora y la apertura de su puerto Punta Padrones.

Específicamente respecto a la expansión de su planta desaladora, informaron que durante el segundo semestre del año iniciarán los estudios tendientes a “determinar el valor de expandir la planta desaladora”.

Candelaria tiene una la planta que cuenta con una capacidad de producción de más de 500 litros por segundo, la que se utiliza en un 100% en las operaciones de la mina. Dicha planta está operando desde 2013.

Además, desde la plana mayor de la compañía minera indicaron que aún buscan que otras empresas utilicen sus instalaciones portuarias. Este es un anhelo que tiene Lundin desde que tomó posesión de la propiedad, y se explica en que estaría “subutilizado”, teniendo una ocupación bajo el 20%.

En el lado de la producción misma, en Lundin buscan elevar la eficiencia de operación a rajo abierto por medio del aumento de producción de cinco minas subterráneas. Asimismo, también se avanza en estudios y exploración para elevar la vida útil de la mina.

Es más, durante estos días la empresa se encuentra avanzando en su proyecto de US$460 millones que busca dar continuidad operación al yacimiento, que incluirá la ampliación de obras existentes y la construcción de nueva infraestructura.

Según estimaciones de la misma empresa, este año Candelaria producirá entre 124 y 128 mil toneladas de cobre con un costo C1 de US$1,45 por libra. Dicha proyección se ubica por debajo de lo alcanzado en 2015 cuando produjo unos 145,8 mil toneladas, con un cash cost de US$1,25.

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