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Codelco y Anglo American retoman negociaciones por mina Los Bronces

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A más de dos años del acuerdo alcanzado entre la minera británica Anglo American, la estatal Codelco y los grupos japoneses Mitsubishi y Mitsui, por la propiedad de Los Bronces (Anglo Sur), las compañías estarían desarrollando una nueva ronda de negociaciones por el yacimiento de cobre.

Una de las opciones implicaría la adquisición del control de la operación por parte de Codelco, que hoy, a través del joint venture con Mitsui denominado Acrux, ostenta el 29,5% de Anglo Sur, que también incluye a El Soldado y la fundición Chagres. La otra, una posible integración sin transferencia de propiedad, con el fin de alcanzar una administración conjunta del yacimiento.

El 50,1% de Anglo Sur pertenece en la actualidad a Anglo American, el 29,5% a la sociedad entre Codelco y Mitsui, y el 20,4% a Mitsubishi.

Altos funcionarios de gobierno confirmaron las negociaciones y añadieron que las conversaciones han sido lentas, pues Anglo American habría rechazado los ofrecimientos de Codelco en una primera instancia. Sin embargo, añadieron que en el último tiempo hubo un giro de timón, propiciado por la baja en el precio del cobre y condiciones menos favorables para la minería a nivel mundial, que abrió las puertas a la estatal. Aunque, afirmaron, por ahora no hay nada cerrado y se esperan noticias dentro de seis meses.

Otros actores cercanos a las tratativas detallaron que la operación está siendo encabezada por el presidente del directorio de Codelco, Oscar Landerretche, quien habría iniciado gestiones a mediados de 2014, realizando varios viajes a Londres en el último tiempo y participando también en reuniones en Chile.

La principal productora de cobre a nivel mundial no sólo adquiriría Los Bronces. También, los yacimientos que Anglo American ha definido como prescindibles y que han sido puestos a la venta en el país: Mantos Verdes y Mantos Blancos.

Los Bronces es una mina de cobre y molibdeno ubicada en las cercanías de Santiago. El año pasado logró una producción de 405 mil toneladas de cobre fino, muy cercana a las 455 mil toneladas del mismo período por la división más productiva de Codelco, El Teniente.

La importancia de dicha operación para la estatal radica en que su ubicación es contigua a la División Andina, lo que en caso de acuerdo, permitiría grandes sinergías para la minera, a lo que, además, se añadiría un cordón montañoso que divide a ambas operaciones, rico en minerales.

La eventual transacción facilitaría, además, el camino para Codelco, pues no tendría que desarrollar el proyecto Andina 244, que requiere más de US$ 7 mil millones de inversión y que hoy está frente a una compleja tramitación ambiental.

De concretarse, se estima que el valor de la operación sería más bajo que lo que cuesta desarrollar Andina 244. Una de las fuentes que conoce de las tratativas, dice que una fórmula que se ha analizado para llevar adelante el negocio apuntaría a utilizar el joint venture de Codelco y Mitsui (Acrux). Aquello, permitiría a las compañías acceder a deuda con bancos internacionales, mecanismo que no afectaría al investment grade de la estatal.

En 2012 Codelco y Mitsui adquirieron el 29,5% de Anglo Sur, mediante dos transacciones: una, por el 24,5% de la propiedad por un total neto de US$ 1.700 millones; y otra, por el 5% por un total neto de US$ 1.100 millones.

Al ser consultadas, Anglo no quiso hacer comentarios, mientras que Codelco descartó el negocio.

La Tercera

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