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Caída en precio del oro no afecta inversiones en Nicaragua

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La producción de oro en Nicaragua disminuyó 1.77% el año pasado en términos de volumen respecto a los niveles alcanzados en 2013. La industria minera resultó golpeada por los bajos precios que se mantuvieron en 2014 en el mercado internacional.

El año pasado la producción nacional de este mineral fue de 271,900 onzas troy, es decir 4,900 onzas menos que en 2013, cuando las empresas del sector alcanzaron 276,800 onzas de este producto, según cifras del Banco Central de Nicaragua (BCN).

Por otro lado, el año pasado el valor de las exportaciones también fue menor, pues pasaron de US$432.7 millones en 2013 a US$385.8 millones en 2014, lo que representa un 12.1% menos, según cifras del BCN.

Invertir

En el 2014, el precio promedio del oro en el mercado internacional fue de US$1,246.7, un tanto menor a los US$1,398.1 de 2013.

Para el gerente país de la empresa minera B2Gold en Nicaragua, Pablo Venturo, ciertamente la baja en los precios del oro es una variable externa que no es controlable, situación que las compañías deben enfrentar invirtiendo en tecnología moderna para ser más eficientes.

“En el caso de B2Gold nos hemos preparado y hemos hecho las inversiones necesarias para enfrentar la caída del precio internacional del oro. Hemos tenido un robusto desempeño en el 2014 debido a las inversiones que realizamos”, manifestó Venturo.

Las operaciones de B2Gold en la mina La Libertad y El Limón alcanzaron una producción de 197,808 onzas de oro en el 2014, sumando más del 70% de las exportaciones de oro a nivel nacional en ese periodo.

Afecta

Para Marcela Castillo, vicepresidenta de Relaciones Empresariales de Hemco, en el periodo anterior el precio fue uno de los factores que influyó negativamente en las ventas al exterior.

A pesar de que el año pasado las empresas vieron un declive importante en los precios internacionales, la Oficina Mundial de Estadísticas del Oro reportó que 2014 fue el año en el que se produjo más metal en el mundo, con un promedio de 243,000 kilos por mes.

“El precio del oro tuvo una tendencia a la baja durante el año, lo que en definitiva afectó las ventas al exterior”, coincidió Castillo.

Continuar crecimiento

Pese a este escenario, existe el compromiso de las empresas en el país de continuar invirtiendo en el sector.

“El escenario internacional parece indicar que la caída en el precio del oro continuará, pero lo más importante es que las empresas continuemos implementando medidas para ser más eficientes y reducir costos”, mencionó el gerente país de la empresa minera B2Gold en Nicaragua.

Por otro lado, en Hemco se planea duplicar la producción en un periodo de dos o tres años, lo que implicará inversiones por US$15 millones.

“Es difícil predecir el mercado futuro del precio del oro, desde el punto de vista de la empresa lo que está bajo su control es la eficiencia en la producción”, precisó la vicepresidenta de Relaciones Empresariales de Hemco.

En este año, B2Gold invertirá más de US$50 millones en el sostenimiento de las operaciones en La Libertad, Santo Domingo y El Limón.

Para el 2015, también proyecta aumentar la producción en mina La Libertad, pasando de 135,000 a 145,000 onzas de oro; mientras que en mina El Limón está proyectado para producir entre 55,000 y 65,000 onzas.

Bajo presión

Factores • A pesar de que el oro empezó este año con buen pie llegando en enero a los US$1,300, se espera que este año los precios sigan presionados por diversos factores exógenos a la industria de la minería como el precio del dólar, la percepción geopolítica mundial, la oferta y la demanda.

Las inversiones en el sector durante 2014 alcanzaron los US$50 millones, de acuerdo con cifras de la Dirección General de Minas del Ministerio de Energía y Minas.

“Reconocemos que Nicaragua es el mejor lugar para invertir en la región, gracias a su clima estable de inversión, a un marco jurídico claramente definido y su alto índice de seguridad, ya que es el país más seguro de Centroamérica”, señaló el gerente país de la empresa minera B2Gold en Nicaragua, Pablo Venturo.

Minería no metálica
En el campo de la minería no metálica la piedra cantera, piedra triturada, arena, toba, y material selecto, fueron los rubros con mayor producción entre enero y diciembre del año pasado.

En Nicaragua existen 60 concesionarios del sector de la minería metálica, frente a 77 de la no metálica.

Según datos del sector, existen ocho puntos en exploración para la minería metálica, y cinco para la no metálica.

El Nuevo Diario

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