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Frontera anota pérdida de US$1,2mn por problemas en suministro de ácido sulfúrico

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La estadounidense Frontera Copper (TSX: FCC) registró una pérdida neta de C$1,2mn de dólares canadienses (US$1,2mn) durante el primer trimestre del 2008 frente a la utilidad neta de C$4,9mn de un año atrás.

Los ingresos del período aumentaron a C$31,9mn frente a los C$28,9mn del primer trimestre del 2007. El programa de coberturas de cobre de Frontera hizo disminuir los ingresos en el trimestre en C$5,8mn. La merma fue de C$900.000 en igual período del 2007.

La única mina en producción de Frontera, Piedras Verdes, ubicada en el estado mexicano de Sonora, produjo y vendió 9,9Mlb (4.491t) de cobre en cátodos durante el primer trimestre, frente a la producción de 10,4Mlb y ventas de 10,1Mlb un año atrás.

Los costos directos de producción se empinaron a US$3,14/lb frente a los US$1,43/lb del primer trimestre del 2007. Frontera lo atribuyó a un mayor consumo y precio del ácido y una menor producción. “El aumento de costos por ácido se debió principalmente a que se compró en el mercado spot, a un precio mayor, para cubrir los déficits de oferta causados por la prolongada disputa laboral que sufre el principal proveedor de la operación”.

“El desempeño del primer trimestre se vio afectado por la menor recuperación de cobre a raíz de los problemas de suministro de ácido sulfúrico que comenzaron en el segundo semestre del año pasado. Creemos que los cambios en la estrategia operacional que estamos implementando nos ayudarán a sacar mejor provecho del ácido que está disponible a mejor precio”, dijo el gerente general de Frontera, Alan Edwards.

“Pensando en el futuro, dadas las buenas condiciones del mercado del cobre, el flujo de caja operacional debiera volver a ser positivo cuando bajen los costos por ácido, hayamos pagado los impuestos correspondientes al 2008 en México y se reduzca nuestro programa de coberturas de cobre a comienzos del próximo año”, agregó.

Frontera pretende comprar mucho menos ácido en el segundo trimestre que en el primero y a un precio promedio mucho menor.

Los niveles de producción de cobre en el segundo trimestre debieran ser más o menos similares a los del primero.

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