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Rocas Ígneas

Las rocas ígneas se forman por el enfriamiento de un material fundido muy caliente llamado magma, que se origina en las profundidades de la Tierra. Hay dos categorías de rocas ígneas: extrusivas e intrusivas.

El magma se eleva hacia la superficie de la Tierra porque es más caliente y liviano que la roca circundante. Puede llegar a la superficie de la Tierra a través de un respiradero o una fisura, cuando se le conoce como lava. Tal evento se conoce como extrusión. Debido a la exposición al aire y al agua se enfría rápidamente y, debido a esto, los cristales que lo componen suelen ser muy pequeños y esto se describe como de grano fino.

Calzada del Gigante
Alternativamente, es posible que el magma no llegue a la superficie de la Tierra y esto hace que se enfríe muy lentamente por debajo de la superficie, ¡tal vez durante miles o millones de años! Esto se conoce como intrusión. El proceso de enfriamiento lento permite que los cristales se vuelvan bastante grandes y se vean fácilmente. Una de esas rocas es el granito; se describe como de grano grueso y suele ser de color claro, con cristales minerales claramente visibles.


Alternativamente, es posible que el magma no llegue a la superficie de la Tierra y esto hace que se enfríe muy lentamente por debajo de la superficie, ¡tal vez durante miles o millones de años! Esto se conoce como intrusión. El proceso de enfriamiento lento permite que los cristales se vuelvan bastante grandes y se vean fácilmente. Una de esas rocas es el granito; se describe como de grano grueso y suele ser de color claro, con cristales minerales claramente visibles.

Granito de Peterhead en Escocia. Se trata de una roca intrusiva que se solidificó en las profundidades del subsuelo, dentro de una “cámara de magma”. Los minerales rosados ​​son feldespato, los minerales vidriosos grises son cuarzo y los minerales negros son mica biotita.

Si bien las intrusiones de granito originalmente se enfriaron lentamente en profundidad, el levantamiento, la erosión y la intemperie durante millones de años significan que se pueden ver en la superficie de la Tierra hoy.

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