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Aleación (Alloy)

Mezcla de uno o más metales fundidos que forman un cuerpo aparentemente homogéneo. Las aleaciones se clasifican en aleaciones férricas y no férricas, donde las de cobre corresponden a las del segundo tipo. Las aleaciones tienen propiedades particulares de resistencia mecánica y resistencia ante la corrosión, en contacto con el aire y el agua.

Una aleación es una mezcla de elementos químicos de los cuales al menos uno es un metal. A diferencia de los compuestos químicos con bases metálicas, una aleación conservará todas las propiedades de un metal en el material resultante, como la conductividad eléctrica, la ductilidad, la opacidad y el brillo, pero puede tener propiedades que difieren de las de los metales puros, como una mayor resistencia o dureza. En algunos casos, una aleación puede reducir el coste global del material conservando propiedades importantes. En otros casos, la mezcla confiere propiedades sinérgicas a los elementos metálicos constituyentes, como la resistencia a la corrosión o la fuerza mecánica.

Las aleaciones se definen por su carácter de enlace metálico[1] Los constituyentes de la aleación suelen medirse en porcentaje de masa para aplicaciones prácticas, y en fracción atómica para estudios de ciencia básica. Las aleaciones suelen clasificarse como aleaciones sustitutivas o intersticiales, en función de la disposición atómica que forma la aleación. También pueden clasificarse como homogéneas (formadas por una sola fase), o heterogéneas (formadas por dos o más fases) o intermetálicas. Una aleación puede ser una solución sólida de elementos metálicos (una sola fase, donde todos los granos metálicos (cristales) son de la misma composición) o una mezcla de fases metálicas (dos o más soluciones, que forman una microestructura de cristales diferentes dentro del metal).

Algunos ejemplos de aleaciones son el oro rojo (oro y cobre), el oro blanco (oro y plata), la plata de ley (plata y cobre), el acero o el acero al silicio (hierro con carbono o silicio no metálico, respectivamente), la soldadura, el latón, el estaño, el duraluminio, el bronce y las amalgamas.

Las aleaciones se emplean en una gran variedad de aplicaciones, desde las aleaciones de acero, utilizadas en todo tipo de productos, desde edificios a automóviles o herramientas quirúrgicas, hasta las aleaciones exóticas de titanio utilizadas en la industria aeroespacial, pasando por las aleaciones de berilio-cobre para herramientas sin chispa.

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