El frenesí del litio del 1,200% se ve atenuado por un parpadeo en el mercado chino de vehículos eléctricos

El litio ha entrado en una mala racha, ya que su extraordinaria ganancia de dos años choca con las señales de cautela sobre la demanda a corto plazo de los vehículos eléctricos de China.

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El precio del material de las baterías está a punto de sufrir un segundo descenso semanal en China, mientras que las acciones de los proveedores de litio están cayendo. El culpable es la perspectiva de una ralentización de las ventas de vehículos eléctricos en los próximos meses, que podría repercutir en la cadena de suministro de las materias primas. Las matriculaciones de vehículos eléctricos se redujeron en más de una quinta parte en octubre con respecto al mes anterior, según datos del viernes.

“Es probable que los precios del litio sufran una pequeña corrección hasta principios del año que viene”, dijo Susan Zou, analista de Rystad Energy con sede en Shanghai. “Los fabricantes de baterías necesitan desabastecerse mientras los fabricantes de vehículos eléctricos están a punto de cumplir sus objetivos anuales. Mientras tanto, se enfrentan a los elevados costes de las materias primas y a un consumo tradicionalmente más débil en el primer trimestre del año.”

Los precios del litio en China se han triplicado en el último año, según datos de Asian Metal Inc. y han subido más de un 1.200% desde 2020, ya que la oferta lucha por satisfacer la demanda desenfrenada.

“Vemos que el mercado de litio a corto plazo sigue siendo ajustado, apoyando los precios del litio“, escribieron los analistas de Morgan Stanley en una nota el jueves. “Sin embargo, observamos que es probable que haya algún retroceso en los precios cuando la demanda subyacente de los vehículos eléctricos comience a debilitarse secuencialmente, y los actores de la industria pueden volverse más cautelosos a la hora de hacer pedidos y construir inventarios.”

Ayudas gubernamentales

Las subvenciones chinas a los vehículos eléctricos, que fomentaron su rápida expansión durante la pasada década, desaparecerán a finales de 2022, aunque se especula con la posibilidad de prorrogarlas. El gigante chino de los vehículos eléctricos, BYD Co., ya está subiendo el precio de algunos coches, alegando los cambios en las subvenciones gubernamentales y la volatilidad de los costes de los insumos.

“La sostenibilidad de la caída de los precios del litio dependerá de si los consumidores acaban pagando la factura de los vehículos eléctricos más caros”, dijo Keith Tan, director regional asociado de precios para los metales de Asia en S&P Global Commodity Insights. “Con las subvenciones del gobierno a los vehículos eléctricos fuera del panorama el próximo año, algunos en la industria piensan que las probabilidades están en contra de nuevas ganancias”.

La semana pasada, China instó a los productores de baterías a aumentar la producción sólo cuando sea apropiado y a evitar la “competencia despiadada”, añadiendo que castigará a las empresas que acaparen o especulen con los precios. Las ventas de vehículos eléctricos se verán respaldadas por el aumento de las economías de escala y el estímulo gubernamental mundial, según escribió Citigroup Inc. en una nota esta semana en la que elevaba sus previsiones a corto plazo sobre el litio.

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“Los fundamentos generales apoyarán que los precios del litio se mantengan comparativamente elevados en los próximos tres a seis meses, siempre y cuando el crecimiento económico mundial pueda ayudar a mantener una saludable demanda de vehículos eléctricos el próximo año”, añadió Zou, de Rystad Energy.

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