Capstone presenta informes técnicos para Mantos Blancos y Mantoverde en Chile

Tras la fusión anunciada a finales de noviembre de 2021 de Capstone Mining (TSX: CS) y la minera chilena Mantos Copper, Capstone ha presentado informes que cumplen la norma 43-101 para las dos nuevas minas de su cartera: Mantos Blancos, en la región de Antofagasta, y Mantoverde, en la región de Atacama.

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Ambas minas son productoras de cobre a cielo abierto que anteriormente pertenecían a Mantos. Mantos Blancos produce anualmente entre 40,000 y 50,000 toneladas de cobre en concentrados y cátodos. Mantoverde tiene una capacidad de 60,000 toneladas anuales de cátodos de cobre. Existen planes para ampliar ambas operaciones.

En Mantos Blancos, los minerales de sulfuro se flotan y los de óxido se lixivian. Las reservas probadas y probables de mineral sulfurado ascienden a 122,6 millones de toneladas con una ley de 0,69% de cobre y 5,66 g/t de oro, que contienen 854,000 toneladas de cobre y 22,307 onzas de oro. Las reservas probadas y probables aptas para la lixiviación en vertedero suman 6,7 millones de toneladas con una ley de 0,18% de cobre, que contienen 12,000 toneladas de cobre.

Para ampliar la producción de Mantos Blancos, se ha creado un plan de descongestión. El proyecto aumentará la producción diaria de 11.000 toneladas a 20.000 toneladas. En 2024, la producción anual crecerá hasta las 55.000 toneladas de cobre a un coste total sostenido de 1,97 dólares por libra pagable. El coste de capital estimado de 249 millones de dólares está totalmente financiado.

Tras la eliminación de los cuellos de botella, Mantos Blancos se someterá a una segunda fase de expansión utilizando los equipos existentes y la lixiviación en vertedero para aumentar la producción a más de 80.000 toneladas anuales en 2025.

La mina Mantoverde, que es propiedad en un 30% de Mitsubishi Materials Corp., produce cobre por flotación de minerales sulfurosos y oxidados y por lixiviación en pila y en vertedero de minerales oxidados y mixtos.

Las reservas probadas y probables de minerales sulfurados y mixtos aptos para la flotación ascienden a 235,7 millones de toneladas con una ley de 0,6% de cobre y 0,11 g/t de oro, que contienen 1,4 millones de toneladas de cobre y 807,000 onzas de oro. Las reservas probadas y probables de mineral de óxido lixiviable ascienden a 255,6 millones de toneladas con una ley de 0,24% de cobre, que contienen 617,000 toneladas de cobre.

La expansión de Mantoverde incluye la construcción de una nueva concentradora de sulfuros que tratará 236 millones de toneladas de mineral durante los 21 años de vida de la mina. La planta ampliada tendrá una producción anual de 122,000 toneladas de cobre en 2024 a un coste de mantenimiento de 1,64 dólares por libra pagable. La producción de oro aumentará a 31,000 onzas anuales. Una vez más, la ampliación está totalmente financiada, gracias al paquete de 846,6 millones de dólares dispuesto hace un año por Mantos.

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Cuando se cierre la fusión de Capstone y Mantos, se espera que la empresa combinada opere bajo el nombre de Capstone Copper.

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