Glencore dice que los días de soborno han terminado. Ahora tiene que demostrarlo

Glencore Plc ha cerrado las “cajas” de Londres y Suiza que en su día dispensaban dinero a cambio de sobornos. Los empleados implicados en investigaciones de corrupción transfronterizas han desaparecido. Se han establecido nuevas salvaguardias, y el jefe Gary Nagle dice que es una “empresa diferente”.

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Ahora tendrá que demostrarlo.

Esta semana, Glencore aceptó declararse culpable de una red de cargos de soborno y manipulación de precios que se extienden desde Venezuela hasta Nigeria y Los Ángeles en acuerdos con Estados Unidos, Reino Unido y Brasil. Las penas ascenderán a unos 1,500 millones de dólares, pero hay un requisito más duradero: el acuerdo con el Departamento de Justicia de EE.UU. implica que Glencore pasará los próximos tres años bajo el control de un monitor independiente.

Se trata de un momento potencialmente decisivo para la empresa fundada por el prófugo estadounidense Marc Rich, que cuenta con poderosas redes comerciales en todos los rincones del mundo y explota un extenso conjunto de minas que producen algunas de las materias primas más importantes. La cúpula directiva de Glencore ha sido revisada en los últimos años, con el relevo del antiguo consejero delegado Ivan Glasenberg y sus lugartenientes por una generación más joven, aunque muchos de los nuevos jefes son también empleados de larga data.

Las declaraciones de culpabilidad de Glencore también se producen en un momento en el que su negocio de comercialización está ganando dinero como nunca antes, ya que la empresa se aprovecha de la subida de los precios y de la volatilidad del mercado, que ha llevado el precio de sus acciones a su nivel más alto en más de una década. Ahora, Nagle, que asumió la dirección el año pasado, está tratando de poner fin al historial de sobornos que, según un fiscal estadounidense, estaba “incorporado a la cultura corporativa”.

“Estas investigaciones identificaron graves casos de mala conducta en el pasado en partes de nuestro negocio. Reconocemos que se trata de un comportamiento inaceptable, y quiero volver a insistir en que no tiene cabida en la Glencore de hoy”, dijo Nagle el martes en una carta a los empleados vista por Bloomberg News. “Glencore es una empresa diferente hoy de lo que era cuando ocurrieron estas prácticas inaceptables”.

La empresa comenzó ya en 2016 a eliminar gradualmente el uso de intermediarios, los agentes y negociadores que en su día fueron esenciales para abrirse paso en los mercados más duros, pero que pueden servir como facilitadores de sobornos y corrupción. Glencore también ha puesto en marcha un programa de ética y cumplimiento y ha dicho que revelará sus agentes de compra y venta.

La empresa dijo el martes que ha ampliado la vigilancia de las comunicaciones y transacciones en su negocio petrolero y que ha ampliado la evaluación de riesgos. También dijo que estaba reforzando sus sistemas de supervisión de terceros en todo su negocio de comercialización.

Sin embargo, el Departamento de Justicia dijo el martes que muchas de las medidas de corrección siguen sin estar probadas, lo que hace necesario un monitor independiente y somete el negocio de Glencore a un nivel de escrutinio continuo sin precedentes. El Departamento de Justicia lleva más de 20 años utilizando monitores, que pueden inspeccionar documentos, entrevistar a los empleados y realizar auditorías in situ, e informar tanto a la empresa como a la agencia de control.

Glencore tampoco demostró siempre un compromiso de plena cooperación durante la investigación y “no tomó medidas oportunas y adecuadas con respecto a la disciplina de ciertos empleados implicados en la mala conducta”, según el acuerdo de culpabilidad con el DoJ.

En los documentos legales de esta semana, el Departamento de Justicia y la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas describen una amplia gama de sobornos y corrupción que llegó a los altos cargos de la empresa. Los comerciantes utilizaban códigos como “periódicos” o “chocolates” para referirse a los pagos corruptos, dicen los documentos. Algunos de los pagos corruptos se hacían en efectivo que se dispensaba desde las oficinas de Glencore -la empresa mantuvo una “caja” en Londres hasta aproximadamente 2011 y en Baar, Suiza, hasta aproximadamente 2016, dijo el DoJ.

Aunque los dirigentes de mayor rango durante el tiempo que abarcan las investigaciones se han retirado desde entonces, muchos de los nuevos jefes de departamento estaban en la empresa durante el periodo en el que se descubrió que se produjeron los sobornos y la corrupción.

Tampoco es la primera vez que Glencore se encuentra en el punto de mira de Washington: su fundador, Rich, fue acusado en 1983 en parte por comerciar con petróleo con el sancionado Irán, pero recibió un polémico indulto el último día de mandato del ex presidente Bill Clinton en 2001.

En su carta a los empleados, Nagle dijo que es personalmente responsable, como consejero delegado, de integrar los valores de la empresa y garantizar la rendición de cuentas. Glencore ha tomado “amplias medidas correctoras, incluyendo la separación o la disciplina de los empleados implicados en las infracciones”, dijo.

Alexandra Gillies, asesora del Instituto de Gobernanza de los Recursos Naturales, dijo que algunas de las reformas que Glencore había aplicado eran “muy significativas”, pero pidió a Glencore que hiciera aún más y que sus socios comerciales le exigieran responsabilidades.

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“Aunque Glencore ha mejorado sus sistemas, los riesgos de corrupción en el comercio de materias primas y en el sector de los minerales son increíblemente altos ahora mismo”, dijo. “Creo que el hecho de que los socios de Glencore digan que todos estos retos quedaron en el pasado ignora ese contexto. Es en parte su papel asegurarse de que la corrupción se evite en el futuro”.

Bloomberg

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