MMG cerrará la mina de cobre Las Bambas a mediados de diciembre

La minera china MMG (HKG: 1208) pondrá fin a la producción de cobre de su mina Las Bambas en Perú a mediados de diciembre, tras los bloqueos de carreteras que han impedido durante meses que los suministros esenciales lleguen a la operación, obligando a reducir la producción.

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La compañía, una unidad de la empresa estatal China Minmetals, dijo que, a pesar de haber mantenido reuniones con los residentes de la comunidad de Chumbivilcas, no pudo llegar a un acuerdo con ellos debido a lo que calificó de “excesivas demandas comerciales”.

El problema es un camino de tierra que Las Bambas utiliza para transportar el cobre desde su mina hasta un puerto marítimo. Las comunidades situadas a lo largo de la carretera pedían más contratos de transporte logístico, una compensación económica por los terrenos utilizados para construir la carretera minera y acciones para reducir los supuestos daños a sus cultivos causados por el gran número de camiones que utilizan la carretera cada día.

También querían crear un fondo con el 8% de los beneficios anuales de la mina para financiar proyectos de desarrollo productivo y social, mientras que la empresa ofrecía financiar proyectos sociales individuales.

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MMG cree que es responsabilidad del gobierno pavimentar la ruta, pero una solución a largo plazo sería la construcción de un enlace ferroviario de mercancías independiente. La construcción del ferrocarril llevaría más de cinco años y costaría 9.200 millones de dólares, según el Ministerio de Transportes y Comunicaciones de Perú.

400 días perdidos

Las Bambas, la cuarta mina de cobre más grande de Perú y la novena del mundo, ha lidiado con protestas intermitentes y bloqueos de carreteras desde la puesta en marcha de la operación en 2015-16.

La mina estuvo interrumpida durante más de 100 días en 2019, con 70 comunidades a lo largo de los 450 km. de carretera al puerto de Matarani exigiendo medidas a MMG y al gobierno nacional sobre las emisiones de los camiones y la reducción de sus tierras de cultivo.

Una protesta de tres semanas de duración en la carretera, realizada a finales de 2020, impidió a MMG exportar 189,000 toneladas de concentrado de cobre por valor de 530 millones de dólares desde la mina.

Nuevas interrupciones en septiembre de este año obligaron a la empresa a detener sus operaciones durante unos días. A principios de octubre, la empresa acordó integrar a las comunidades en su cadena de valor, aunque no estén dentro del área de influencia del activo.

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En total, las operaciones en Las Bambas se han visto interrumpidas cerca de 400 días desde 2016, según las estimaciones de la empresa.

Con una producción de 400,000 toneladas de cobre al año o el 2% del total de la producción global, la mina aportó cerca del 69% de los ingresos de MMG en 2020.

En julio, Las Bambas señaló que la producción en 2021 se esperaba en el extremo inferior de su previsión de 310,00-330,000 toneladas.

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