Baja Mining (TSX: BAJ, OTCQX: BAJFF) comenzó el 5 de septiembre la explotación subterránea en el proyecto de cobre, cobalto y zinc Boleo, emplazado en el estado mexicano de Baja California Sur, informó el miércoles la compañía de Vancouver, que es dueña del 70% del proyecto.

Se trata de la primera etapa de un programa de 18 meses que incrementará la producción subterránea hasta alcanzar la plena capacidad en marzo del 2013, señaló Baja en un comunicado.

La primera unidad de minería continua extraerá mineral del área Manto 3 en el sitio de explotación de prueba Texcoco Arroyo, ubicado 4km al oeste del lugar de construcción de la planta procesadora.

Tres accesos principales hacia Manto 3 permitirán la producción de 159.000t húmedas en los próximos ocho meses y, junto con otras dos áreas de explotación subterránea, proveerá mineral suficiente para que Boleo procese inicialmente 11.400t húmedas por día.

Los planes actuales contemplan 1Mt de mineral de la pila principal al momento de la puesta en marcha de la planta procesadora el 2013, lo que permitirá el comisionamiento y proporcionará hasta tres meses de mineral de reserva según los niveles de capacidad, indicó Baja.

En los 23 años de vida útil inicial de la mina, el 94% del mineral provendrá de explotación subterránea y el resto, de extracción en superficie.

NOVEDADES EN MATERIA DE AGUA

El 26 de agosto comenzó a operar la planta de desalinización, que también es la primera unidad permanente de la unidad de procesamiento.

La planta producirá 530.000l/d, incluida toda el agua dulce requerida para consumo humano y para las labores de construcción en la planta. Otras dos unidades más grandes estarán listas hacia el tercer trimestre del 2012 a fin de proporcionar el agua dulce necesaria para las operaciones permanentes en Boleo.

La compañía también terminó de excavar el canal Soledad, que desviará las inundaciones repentinas de la planta procesadora y la infraestructura relacionada. Ahora se espera terminar a tiempo con las obras de colocación de rocas, declive lateral y depósitos de captura a tiempo para procurar que existan medios de manejo del agua para la temporada de huracanes actual y futura.

El resto de Boleo pertenece a un consorcio surcoreano, encabezado por la estatal Korea Resources y en que participan LS-Nikko Copper, Hyundai Hysco, SK Networks e Iljin Materials.

El proyecto tiene un gasto de capital estimado de US$889mn, una tasa interna de retorno de 25,6% después de impuestos y un valor presente neto de US$1.300mn a una tasa de descuento de 8%. La producción anual promedio durante la vida útil inicial de la mina es de 38.100t de cobre, 1.600t de cobalto y 29.500t de zinc a un costo directo de -US$0,29/lb de cobre, descontados los créditos por subproductos.

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