Baja Mining (TSX: BAJ, OTCQX: BAJFF) planea comenzar en septiembre la explotación subterránea en el proyecto de cobre, cobalto y zinc Boleo, emplazado en el estado mexicano de Baja California Sur, informó en un comunicado la firma con sede en Vancouver.

Baja empezó a recibir equipos de extracción subterránea, tales como transformadores eléctricos, centros de distribución de electricidad y un generador a diesel de 2MW para poder operar antes de instalar la central eléctrica permanente del proyecto.

También llegaron y están siendo puestos en servicio los vehículos para transporte subterráneo del personal y carros para trasladar el mineral entre la superficie de explotación y las correas transportadoras fijas hasta el portal exterior, señaló Baja.

Los movimientos de tierra masivos en la planta procesadora de Boleo están cerca de concluir en la mayoría de las áreas. Además, está avanzando el trabajo con concreto para los espesadores, junto con los cimientos para los tanques de ácido, tanques de lixiviación y equipo de molienda.

Se requerirán cerca de 70.000m3 de concreto para la construcción de la planta y otra infraestructura en los próximos meses.

Asimismo, empezó con el contratista la preparación del lugar en que se instalará el depósito de relaves. Se están movilizando equipos y el personal de operaciones mineras empezó a apilar material en bruto para la construcción del depósito.

Baja controla el 70% de Boleo y el resto pertenece a un consorcio surcoreano, encabezado por la estatal Korea Resources y que incluye a LS-Nikko Copper, Hyundai Hysco, SK Networks e Iljin Copper Foil.

Baja ha desembolsado ahora el capital de proyecto necesario que le permite girar el crédito de US$50mn otorgado por el consorcio, que espera invertir al término de este mes.

Asimismo, Baja tiene previsto empezar a hacer giros de su línea de crédito subordinada en agosto y, posteriormente, de sus líneas de crédito senior, a más tardar en octubre. Las líneas de crédito disponibles para la empresa suman US$823mn.

La puesta en marcha de Boleo está prevista para el 2012 y se espera producción de cobre para principios del 2013.

El proyecto tiene un gasto de capital estimado de US$889mn, una tasa interna de retorno de 25,6% después de impuestos y un valor presente neto de US$1.300mn a una tasa de descuento de 8%.

La producción anual promedio durante la vida útil mínima prevista para la mina -de 23 años- es de 38.100t de cobre, 1.600t de cobalto y 29.500t de zinc a un costo directo de -US$0,29/lb para el cobre, descontados los créditos por subproductos.

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