La operación mexicana Santa Elena, de propiedad de SilverCrest Mines (TSX-V: SVL), producirá cerca de 430.000oz de plata y 26.000oz de oro en el 2011, anticipó en un comunicado la firma de Vancouver.

Santa Elena está en fase de puesta en marcha y la proyección se basa en la producción inicial del primer trimestre y con la producción comercial prevista para junio, consigna el documento.

En función de las estimaciones corregidas de reservas, el plan minero y el ciclo de lixiviación, la operación a cielo abierto situada en el estado de Sonora generaría unas 800.000oz/a de plata y 30.000oz/a de oro a un costo directo proyectado en US$8/oz de plata equivalente durante la vida útil de la mina.

En el primer trimestre, la mina produjo 64.712oz de plata y 2.152oz de oro como doré. SilverCrest vendió 57.390oz de plata y 2.333oz de oro por US$3,81mn brutos.

PLAN DE AMPLIACIÓN

SilverCrest también anunció los resultados de un informe técnico NI 43-101 sobre un plan para ampliar la mina, así como también una estimación actualizada de reservas y recursos.

El plan considera una mina con una vida útil de 10 años y un promedio anual de 3,8Moz de plata equivalente.

Se propone una unidad que procesará 2.500t/d con la posibilidad de aumentar esa capacidad a 3.500t/d. Con este último nivel, la producción anual podría llegar a duplicarse y sumar más de 5,0Moz de plata equivalente, reportó la compañía en otro comunicado.

Los costos iniciales de capital alcanzan los US$84mn, de los cuales US$47mn se destinarán a la nueva unidad de procesamiento.

Los costos operaciones en efectivo se proyectan en US$9,70/oz de plata equivalente, por lo que el flujo de caja neto promediará anualmente US$17mn antes de impuestos en base a un precio mínimo de US$18/oz de plata y US$1.000/oz de oro.

El proyecto presenta un valor presente neto de al menos US$131mn con una tasa de descuento de 5%.

Asimismo, las reservas probables ahora suman 4,79Mt con 1,81g/t de oro y 75,9g/t de plata o un contenido de 278.560oz y 11,7Moz, respectivamente.

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