La empresa estadounidense Coeur d’Alene Mines (NYSE: CDE, TSX: CDM) incrementó su producción de plata del cuarto trimestre un 28% el 2008 a 4,0Moz año con año, pero su utilidad neta durante el período cayó a US$4,3mn frente a US$14,3mn en igual comparación.

En todo el 2008, Coeur produjo 12Moz de plata, un alza de 5% frente al 2007.

Las ventas del metal durante el cuarto trimestre sumaron US$42,4mn, un 7% más que el tercer trimestre y un 29% menos que el cuarto trimestre del 2007.

Las ventas en el 2008 cayeron a US$190mn respecto de los US$215mn del año anterior.

Durante el cuarto trimestre los gastos de capital sumaron US$109mn, de los cuales US$72,6mn se invirtieron en la mina mexicana Palmarejo y US$23,9mn, en la mina boliviana San Bartolomé, según la compañía.

En todo el 2008 las inversiones totalizaron US$365mn, de los cuales US$162mn se destinaron a Palmarejo y US$121mn se desembolsaron en San Bartolomé.

Coeur prevé que su gasto de capital bajará a cerca de US$130mn este año. La compañía anticipa que la producción de plata alcanzará 20Moz y la de oro, 85.000oz.

Coeur también prevé que Palmarejo estará produciendo en marzo y que alcanzará los 5,3Moz de plata y 72.000oz de oro este año.

Entretanto, San Bartolomé produjo 2,1Moz de plata el trimestre pasado y debiera producir 9Moz este año a un costo de US$6,50/oz.

“Coeur estará produciendo en dos de las minas de plata más nuevas y grandes del mundo en un plazo de apenas nueve meses”, manifestó el gerente general, Dennis Wheeler, durante una teleconferencia.

Coeur indicó que aumentó sus reservas probadas y probables un 15% el 2008 a 248Moz. Los recursos medidos e indicados, en tanto, aumentaron un 6% a 236Moz y los inferidos ascendían a 89Moz a fin de año.

En cuanto al oro, las reservas se incrementaron un 54% a 2,3Moz el 2008. Los recursos medidos e indicados sumaron 1,8Moz, mientras que los inferidos subieron un 11% a 1,3Moz a fin de año.

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