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Bloqueos llevan a Minefinders a reducir producción proyectada para este año

La empresa canadiense Minefinders (TSX: MFL, AMEX: MFN) informó que, debido a los bloqueos intermitentes en su mina Dolores, en el estado mexicano de Chihuahua, se redujo la proyección de producción para el presente año de 40.000oz de oro y 1Moz de plata a 10.000-15.000oz de oro y 350.000-375.000oz de plata.

Desde fines de mayo, un grupo de manifestantes ha obstruido de manera intermitente los caminos de acceso a Dolores y ha amenazado con actuar violentamente contra los empleados y contratistas de Minefinder, de acuerdo con la compañía, que señaló que ha debido suspender a intervalos las operaciones mineras para resguardar la seguridad de sus 600 trabajadores y contratistas.

Los manifestantes no provienen del pueblo ni pertenecen al ejido (comunidad terrateniente local), sino que más bien están intentando recibir dinero de empresas mineras, dijo anteriormente a BNamericas el gerente general de Minefinders, Mark Bailey. “Tenemos un derecho legal de explotar el área y contamos con el respaldo del ejido y de la comunidad local”, aseveró Bailey en ese entonces.

Recientemente, la empresa y sus empleados y contratistas recibieron garantías por escrito de parte del gobierno del estado de Chihuahua que les garantizan el acceso seguro y continuo a la mina de Dolores, así como la presencia de policías en la faena a fin de prevenir nuevas interrupciones en las operaciones de la mina, de acuerdo con el comunicado.

Nuevos retrasos en la producción podrían afectar la capacidad de la compañía para alcanzar una producción comercial en Dolores con el capital de trabajo y el crédito disponibles, según el documento.

Minefinders manifestó su optimismo acerca de que Dolores produzca su primera partida a fines del tercer trimestre, pero agregó que podría posponerse hasta comienzos del cuarto trimestre a consecuencia del último bloqueo.

Para el 2009 y el 2010, las proyecciones para la producción de Dolores se han mantenido sin variaciones en 128.000oz de oro y 3Moz de plata, seguidas por 129,000oz de oro y 4Moz de plata, respectivamente.

Sin considerar las regalías, los costos directos de producción debieran promediar entre US$400 y US$450/oz de oro equivalente este año a los US$297/oz de oro equivalente estimado para la vida útil de la mina, según la compañía.

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